Dick Freebird en Cor Euser in de top bij Dutch GT4 tijdens Masters in Zandvoort

Dick Freebird en Cor Euser zijn vaste bezoekers van het Dutch GT4-podium aan het worden. Het is dat een lekke band gisteren roet in het eten gooide tijdens de hoofdrace van het Masters of F3-weekend in Zandvoort. Anders had het snelle Lotus Evora-duo na alle drie heats met de champagne mogen spuiten. ,,We waren de meest constante Dutch GT4-equipe van de Masters’’, stelde Freebird tevreden. ,,Al hadden we zondag voor 46.500 toeschouwers nog heel graag op het ereschavot gestaan. Dan was het helemaal super geweest.’’

Freebird en Euser zaten er vanaf het eerste Masters-moment meesterlijk bij. ,,Tijdens de vrije trainingen raceten we al in de topdrie, waarna ook de kwalificaties prima verliepen. Zowel Cor als ik wist een 2de startpositie op de grid te veroveren’’, zag Freebird.

Bijna poles
Daar had zelfs nog meer ingezeten. ,,De kwalificatie ging uitermate goed, waarna ik in de slotfase aanzette om alsnog voor de pole te gaan. Maar een langzamere rijder voor me, die de blauwe vlaggen van de marshals negeerde, zat me helaas dwars’’, baalde de immer voluit gaande Euser. Freebird over zijn bijna pole: ,,We letten als team erg goed op. We hadden gezien dat er snel een buitje aan zou komen, dus gingen we bij aanvang van de kwalificatie snel naar buiten. Terwijl vele concurrenten aan het wachten waren, waren wij goed wakker en klokten snel een rondetijd. Daarna begon het inderdaad te spetteren en stonden wij bovenaan. Het is dat Jeroen Bleekemolen in de allerlaatste seconde nog ietsje harder ging, anders was het P1 geworden’’, aldus Freebird.

‘Niet slecht, maar winnen is beter’
In de eerste individuele heat kwam Euser prima voor de dag. Achter kampioenschapsleider Ricardo van der Ende snelde de routinier naar plek 2. Een echte racer als Cor Euser noemde zijn klassering na afloop ‘niet slecht, maar eerste is natuurlijk beter’. ,,De Lotus Evora loopt steeds beter. Daar ben ik zeker tevreden over”, zo legde hij uit. ,,Omdat ik vlak na de start in de Tarzanbocht terrein verloor en vanaf P5 moest terugkomen, verloor ik teveel tijd op de koploper. Zeker een Dennis Retera zit heel verdedigend te rijden. Daardoor wist Ricardo snel weg te lopen. Ik kon in de slotfase heerlijk pushen en kwam dichterbij. Ik vond het overigens niet nodig dat in de slotfase de safetycar de baan op kwam. Ik vond de gespinde auto van Wim van Genderen niet gevaarlijk in de weg staan. Maar goed, of ik zonder safetycar alsnog Van der Ende zou hebben ingehaald, is maar de vraag.”

Kampioen verslagen
Op zaterdag leek Dick Freebird zelfs even op weg naar een daverende stunt. Bij de start profiteerde hij optimaal van een zeldzaam schakelfoutje van topcoureur en polesitter Jeroen Bleekemolen. ,,Wij hebben geen handbak, maar schakelflippers aan het stuur. Dat is super om mee te schakelen, dus ik kon rap aan Jeroen voorbij. De omstandigheden waren heel verraderlijk, dus het was oppassen. Ik deed in de openingsronde echter iets te voorzichtig, waarna Bleekemolen me voorbij kwam. Ik kon echter prima aanhaken bij hem, waardoor we mooi wegreden bij de rest. Dat er in de slotfase nog een safetycarsituatie kwam omdat een Porsche was gespind, maakte niet uit. Hoewel de concurrentie daardoor dichterbij kwam, wist ik de op plek 3 rijdende regerend kampioen Phil Bastiaans relatief makkelijk achter me te houden. Ik had nog goede banden, daardoor veel grip en kon achter Bleekemolen een mooie 2de plaats pakken. Deze podiumplek is eens te meer de bevestiging dat we goed bezig zijn.’’

Superrace niet beloond
De zeer zonnige zondag in Zandvoort met volle tribunes en duintoppen zorgde voor een fraaie ambiance voor de 50 minuten durende hoofdrace. Voor de ogen van 46.500 aandachtige toeschouwers maakten Freebird en Euser er wederom een fraaie show van. ,,Na 3, 4 rondjes waren de bandjes goed op temperatuur. Zo kon ik vanaf plek 2 mooi richting koploper Duncan Huisman kruipen. Uiteindelijk wist ik deze topcoureur te verschalken en zo de leiding te nemen’’, zag Freebird. ,,Even later was het tijd voor de verplichte pitstop, inclusief rijderswissel. Helaas kwamen we toen net achter de in Huismans BMW gestapte Ricardo van der Ende terecht. Vervolgens wist Cor de Evora prima op P2 te houden en lagen we riant voor op de nummer 3. Maar helaas overkwam ons twee rondjes voor de finish iets dat ons dit seizoen al twee keer eerder was overkomen op Zandvoort: een lekke linkerachterband. In totaal is het zelfs al de vierde plofband van het jaar. Ongelooflijk! De motor zit bij ons achter in de auto en blijkbaar zorgt dat voor teveel druk op de achterbanden, waardoor telkens het rubber uit elkaar knalt. Dit is echt zonde, want we waren op weg naar onze derde tweede plaats van Masters-weekeinde. Daarmee waren we de meest constante Dutch GT4-equipe geweest. We hebben het rubberprobleem al diverse keren met de bandenleverancier besproken. Hopelijk komt er een oplossing, want we komen later dit jaar nog terug op Zandvoort.’’

Kalender
Freebird en Euser komen volgende maand eerst in actie op een andere track. Tijdens de ADAC GT Masters, 17 en 18 september op het TT-circuit van Assen, staan er drie heats van het gecombineerde Dutch en Europees GT4 kampioenschap op het programma.

Cor Euser en Dick Freebird laten zich weer goed zien tijdens de GT4-races van Zolder

Een week na het eerste GT4-podium van Dick Freebird en Cor Euser, wist het rappe duo hun Lotus Evora afgelopen weekend op het circuit van Zolder wederom meermaals naar het ereschavot te sturen. ,,Over ons rijden ben ik content. Maar over de wijze waarop de organisatie de mooie GT4 om zeep dreigt te helpen, ben ik helaas minder happy’’, stelde Euser. ,,Mijn podiumplek smaakt zeker naar meer’’, aldus Freebird.

Voor Cor Euser was het een bijzonder druk weekeinde. Want naast zijn verplichtingen in de Dutch en Europese GT4, reed de 54-jarige routinier ook nog twee lange races in de Dutch Supercar Challenge. Euser wist het gaspedaal in beide klasses uitstekend in te trappen. Want naast een zege en een tweede plaats met zijn Marcos LM 600 in de Supercars, racete hij in de GT4 ook met de Lotus Evora de nodige bokalen bij elkaar.

Ondersteuning Lotus
Voor de GT4-races op Zolder kregen Euser en Freebird technische ondersteuning van de Engelse Lotus-fabriek. Dat de hulp van deze slimme handen geen overbodige luxe was, bleek op de vrijdag. ,,De mannen van Lotus zijn driekwart dag bezig geweest om een probleem met de remmen op te lossen’’, zag Freebird. ,,Nadat de remcilinder was vervangen, bleek het euvel gelukkig opgelost. En konden we zaterdag vol voor de kwalificatie gaan.’’

Drie bekers
Cor Euser nam de ‘kwalli’ voor de eerste individuele GT4-heat voor zijn rekening. Hij deed dat prima. Met een 3de trainingstijd veroverde hij een mooie uitgangspositie voor race 1. ,,Door kampioen Phil Bastiaans te passeren lag ik zelfs even 2de, totdat Stephano D’Aste – eveneens rijdend met een Lotus Evora – zo snel kwam opzetten, dat hij me voorbij ging. Ik probeerde bij de Italiaan aan te haken, maar dat lukte niet helemaal. Niettemin was het een prima wedstrijd. Met een 3de plaats in de Europese GT4, een 2de stek in de Dutch GT4 en tevens een 1ste plek bij de Nederlandse Legends, kreeg ik liefst drie bekers in mijn handen geduwd’’, aldus Euser.

Opmars Freebird
Dick Freebird nam de tweede individuele wedstrijd voor zijn rekening. Omdat hij vanwege het nodige ophoudende verkeer wat ongelukkig was tijdens de kwalificatie, had de Rosmalenaar er in de race goed het oog in. ,,Ik begon op plek 8, maar kwam na één rondje al door als de nummer 6’’, zag Freebird tot zijn genoegen. ,,Nadat ik ook nog Simon Knap was gepasseerd, wist ik langzaam maar zeker Dennis Retera binnen te hengelen. Bij de eerste linker bocht kon ik hem netjes passeren. Ik was vervolgens nog wel iets sneller dan Duncan Huisman die voor me reed, maar die bleek voor de resterende racetijd iets te ver weg. Maar met een 4de plek in de Europese GT4 en zelfs een podiumplek, 3de, voor het Nederlandse kampioenschap, kan ik niettemin tevreden zijn.’’

Hoofdrace
Op zondag stond de 50 minuten durende hoofdrace, inclusief verplichte pitstop, op het programma. Freebird nam de eerste stint voor zijn rekening. Vertrekkend vanaf P7 schoot Freebird al snel door naar stek 5. ,,Vervolgens kwam ik achter de BMW van Simon Knap terecht. Daar ontspon zich een mooi gevecht. Ik had de hele tijd iets meer tractie, maar hij kon steeds iets later remmen. We maakten er een mooie, faire strijd van, waarbij ik Simon net niet wist te verschalken. Dus gaf ik op plek 5 het stuur over aan Cor’’, vertelde Freebird. Hoewel Euser aan de Porsche van Jan Lammers voorbij wist te gaan, zag hij in zijn achteruitkijkspiegels met een raketsnelheid Jeroen Bleekemolen aan komen. ,,Hoewel Jeroen een erg goede coureur is, reed zijn Corvette wel heel rap. Die auto was per rondje 2 à 3 seconden sneller dan de rest van het veld. Dat is in een multimerkenkampioenschap een te groot verschil. Ik vind het te triest dat de organisatie dit toelaat en die auto enorm bevooroordeeld ten opzichte van de rest van het veld. Ik ben niet de enige die hier grote moeite mee heeft. Het is jammer dat de organisatie zo handelt, want ik denk dat er in de toekomst meer rijders gaan afhaken. Dat is zonde, want de GT4 is een mooi kampioenschap waar we met z’n allen zuinig op moeten zijn’’, sprak Euser, die tevens baalde dat een flinke dreun van Bleekemolen tijdens een inhaalactie onbestraft bleef door de wedstrijdleiding. ,,Hij ramde ‘m zo in de zijkant van de Evora, waardoor we 4 à 5.000 euro schade hebben. Zo’n actie behoort 30 seconden straf of een drivethroughpenalty op te leveren. Onbegrijpelijk dat dit hier niet is gebeurd.’’

‘Al met al content’
Euser en Freebird eindigden de hoofdrace uiteindelijk als 5de in de Dutch GT4 en als 4de in de Europese uitslag. Ondanks de irritatie die de organisatie en de wedstrijdleiding opriepen, stelde Euser ‘al met al content’ te zijn over zijn weekendje Zolder. ,,We geven Dick Freebird de tijd zich te ontwikkelen en hij doet het prima. Ik zie hem ver gaan komen. We gaan de komende races zeker weer voorin meestrijden’’, aldus Euser. ,,Al ga ik de organisatie binnenkort nog een mail sturen. De Corvette is door alle anderen op dit moment gewoon niet bij te houden. Die auto hoort niet thuis in het GT4, maar in de GT-klasse van de Dutch Supercars. En er wordt momenteel niks aan gedaan. Dat kan niet.’’

Kalender
Freebird en Euser hebben nu even pauze. Pas over vier weken komt het duo weer gezamenlijk in actie. Tijdens het traditioneel goed bezochte Masters of F3-weekeinde zullen zij hun GT4-overall weer uit de kast trekken. Op Circuit Park Zandvoort worden dan weer drie manches verreden. Deze tellen dit keer alleen mee voor het Nederlands GT4-kampioenschap.

 

Dick Freebird en Cor Euser tonen ondanks tegenslag hun snelheid tijdens Paasraces

Het debuut van de fraaie Lotus Evora van Dick Freebird en Cor Euser in het Dutch en Europese GT4 Championship is afgelopen weekend niet onopgemerkt voorbij
gegaan. Naast flink wat materiële en technische problemen, toonde de prachtige sportwagen tijdens de Paasraces van Zandvoort tevens zijn snelheid en potentie. ,,Ik heb een goede keuze
gemaakt om deze Lotus aan te schaffen’’, zegt Euser. ,,Het is een heel fijne en strak rijdende auto. Bovendien hebben we tijdens de paasdagen veel geleerd’’, voegt Freebird toe.

Toen Dick Freebird een kwart eeuw geleden geboren werd, had Cor Euser zijn eerste lustrum als autocoureur reeds gevierd. De inmiddels 25-jarige rijder uit Rosmalen hoopt dit seizoen dan
ook veel gebruik te kunnen maken van de enorme ervaring waarover Euser beschikt. ,,Cor heeft benzine in zijn bloed. Ik ga veel van hem leren’’, stelt de Brabander.

Pech

Tijdens de paasdagen was de leercurve ook van invloed op het racen met de Lotus Evora. Want pas één dag voordat er afgelopen vrijdag op Circuit Park Zandvoort gekwalificeerd werd voor de
Paasraces, kreeg het rijdersduo de beschikking over de fraaie groengele bolide. Bij het uitladen van de auto ging het overigens gelijk mis. Dat een monteur met zijn hand tussen een velg en de
remplaat kwam en daarbij onfortuinlijk een vinger brak, was de voorbode dat er gedurende het openingsweekend van het GT4-seizoen meer pech zou volgen.

Kwalificatie

Dick Freebird nam vrijdagmiddag de eerste kwalificatie voor de eerste individuele weekendrace voor zijn rekening. ,,Ik had al met al slechts zes gereden rondjes Zandvoort in de Lotusbenen.
Bovendien hadden de historische raceauto’s, die voor ons op de baan hadden gereden, flink veel vuiligheid op de baan gelegd, dus de omstandigheden waren niet perfect. Omdat de ‘kwalli’
vanwege een code rood ook nog even stil lag en ik helaas geen vrije kwalificatieronde kreeg, kon ik niet het maximale resultaat neerzetten. Ondanks dat kwam ik tot de 9de stek, hetgeen onder
een allesbehalve ideale situatie niet eens slecht is.’’ Cor Euser nam vervolgens de Lotus over en startte de officiële tijdtraining voor zijn individuele wedstrijd. Met een rapste omloop van 1.48,413
wist de routinier – ondanks in de weg rijdende tegenstanders – nog anderhalve seconde van Freebirds chrono af te knabbelen, goed voor een 7de plek op zijn grid.

Als de brandweer
Freebird, die zich dit jaar wederom verzekerd heeft van de steun van hoofdsponsor Jumbo en Theo Eggens, kende zaterdag tijdens zijn manche een uitstekend begin. De Lotus Evora ging
tijdens de rollende start als de brandweer, dus kon de Brabander een mooie slag slaan. Bij de eerste bocht had hij zijn 360 paardenkrachten tellende voiture reeds naar plek 5 gestuurd. ,,Ik
had een superstart’’, zag Freebird tot zijn tevredenheid. ,,Ik zat in de Tarzan echter op het vuile gedeelte van de baan en glibberde wat. Bij het uitaccelereren raakte ik een beetje in een drift en
ging de Lotus helaas de bandenstapels in. Na een paar honderd meter was de wedstrijd, die zo mooi begon, helaas al ten einde.’’

Retourtje Engeland

De beschadigde voorbumper en koplampen konden de monteurs direct repareren. De kapotte voorruitwas echter een ander verhaal. ,,Die hadden ze niet op voorraad’’, zag Freebird. ,,Ik heb vervolgens deCarglass gebeld. Die hebben veel ruiten van sportwagens klaarliggen, maar niet die van de relatief nieuweEvora. Dat was balen. Gelukkig hoefden we zondag niet te racen en had ik dus ruim een etmaal de tijdom naar de Lotus-fabriek in het Engelse Norwich te gaan. Ik ben zaterdagavond met een goede vriendvan Cor naar Calais gereden, alwaar we de boot naar Engeland hebben genomen. Nadat we in de fabriekeen voorruit en voor de zekerheid ook nog een reserve-exemplaar hadden gescoord, zijn we terug naarNederland vertrokken. Uiteindelijk waren we zondagavond 23.00 uur terug in Zandvoort, ruim op tijd voorde races van maandag’’, lacht Freebird over zijn onverwachte retourtje Engeland.

Weer malheur

Cor Euser hoopte op Tweede Paasdag te profiteren van het vele extra rijwerk van zijn partner. Maarhelaas voor de man die zijn 54ste verjaardag vierde, kreeg hij een onverwacht cadeautje. ,,Tijdens deopwarmronde had ik direct problemen. Bleek een aandrijfas kapot’’, baalde Euser, die van de monteurste horen kreeg dat ze dat auto-onderdeel ook niet in reserve hadden. ,,Gelukkig had ik nog een aandrijfasvan mijn Marcos tot mijn beschikking. Die as is echter twee centimeter langer dan die van in de Lotus. Detechnische jongens wisten echter goed te improviseren en hebben de as werkzaam in de auto gekregen.Daardoor konden we op maandagmiddag gelukkig nog wel de 50 minuten durende hoofdwedstrijd racen.’’

Goede snelheid

Voor de ogen van liefst 25.000 enthousiaste toeschouwers gaven de 23 deelnemende bolides een mooiehoofdshow weg. Cor Euser startte de 50 minuten durende heat met verplichte rijderswissel en deeddat uitstekend. De snelheid zat prima in de Lotus en dat deed het team goed. Euser stuurde zichzelfbehendig naar voren. ,,Vanaf beginpositie 8 kon ik al snel oprukken naar stek 5’’, zag Euser. ,,Toen Duncan Huisman rechtdoor schoot bij de Tarzanbocht, lag ik 4de. Aan het eind van mijn stint wist ik nogeen Aston Martin te verschalken en kon ik als 3de het stuur overgeven aan Dick’’, aldus Euser. Freebirdkon vervolgens lekker doorracen. ,,Op de baan lag echter veel rommel. Dat was niet goed voor deconditie van het rubber. In de voorlaatste ronde lag ik mooi 4de en ging helaas de linkerachterband kapot.Daardoor moest ik langzaam naar de pitstraat rijden en een nieuwe band halen. Dat kostte ons een rondjeachterstand. Zo vielen we helaas terug naar P16.’’

Pluspunten

Ondanks alle tegenslagen heeft het nieuwe raceduo ook de fraaie kanten van hun avontuur gezien. ,,Erzit absoluut veel potentie in de Lotus. Niet alleen hebben we dat gezien tijdens ons eigen rijden in dehoofdrace. Bovendien wist de Italiaan Stefano D’Aste met een zelfde type Evora twee van de drie GT4-races op Zandvoort te winnen. Hij en zijn team hebben echter al veel meer ervaring met die auto. Zehebben onder meer de 24 uur van Dubai gereden en nog meer lange afstandswedstrijden. Wij hebben nuonze eerste ervaring opgedaan. Over twee weken halen we onze nieuwe Lotus op in Norwich en kunnenwe daar tevens testen. Zo zullen we bij de volgende wedstrijden al weer een stuk verder zijn.’’

Kalender

Freebird en Euser komen in het eerste weekend van juni weer competitief in actie. Dan wordt er op hetEngelse Silverstone gereden om de Europese GT4. Een week later is Zandvoort wederom het strijdtoneel.Tijdens de traditionele Pinksterraces wordt de tweede ronde van het Nederlandse GT4 kampioenschapafgewerkt.