Rallyrijder van het jaar competitie

RTL GP en Autodrop introduceren dit jaar de Rallyrijder van het Jaar-competitie om meer respect en aandacht te vragen voor alle Nederlandse Dakar helden.

Stemmen op mij is héél eenvoudig. Ga naar http://www.rtl.nl/sport/rtl_gp/dakar/autodrop-rally-rijders/, zoek op mijn naam en klik op het percentage waarna je stem direct is uitgebracht.

Alvast bedankt!

Trucks ingescheept, avontuur kan beginnen!

De voorbereiding van het VeKa-Dakar avontuur werd woensdagnacht afgerond met het transport van de voertuigen naar de haven van Le Havre. Donderdagochtend om twee uur reisde het konvooi af naar de Franse havenstad. Zo vlug ging het aanvankelijk niet, want er moest eerst nog even getankt worden. De stilte van de nacht rondom Eindhoven werd verstoord door een aantal door de straten rijdende MAN trucks, die hun weg zochten naar de dieselpomp. Een politieauto kwam zelfs poolshoogte nemen en escorteerde spontaan het imponerende konvooi naar het eerstvolgende pompstation langs de rijksweg. Een uurtje later waren alle trucks volgetankt, sommigen zelfs met 1600 liter aan boord.

Tot aan het moment van vertrek was er nog hard gewerkt. Sponsoren zeiden tot op het laatste moment hun steun toe, waardoor de stickerteams van Dockmarks en Letterop al dagenlang overuren draaiden om alle logo’s op de trucks te krijgen. En ook de kledingleverancier MW Racewear leverde nog een aantal jacks en overalls op de laatste avond aan, waardoor Rob Broekhuijsen toch nog om half twee uit Eindhoven tevreden kon wegrijden. Hectiek genoeg, want dan hebben we het nog niet gehad over alle voorbereidende werkzaamheden in de weken ervoor. Ondanks jarenlange ervaring blijft het spannend om iedere keer weer alle benodigde spullen ingepakt te hebben. Niets vergeten, als de boot eenmaal vertrokken is kan het niet meer mee…

Tijdens de nachtelijke tocht over de rijksweg kwamen bijna alle weersomstandigheden voorbij. Droog, regen, wind, hagel en sneeuw wisselden elkaar af, niet zo vreemd in deze tijd van het jaar. Calais was in het donker al snel bereikt, maar Le Havre ligt toch echt nog eens een heel stuk verderop. Het in konvooi rijden met de zes MAN trucks, de Volkswagen Touareg-servicewagen en de Mercedes taxi-bus verliep gedisciplineerd. Regelmatig ging het duimpje omhoog van medeweggebruikers, iedereen had zichtbaar plezier in het imponerende konvooi. Tijdens het rijden viel weer eens het enorme acceleratievermogen op van de wedstrijdwagens, want zo’n truck komt op asfalt toch echt heel wat sneller vooruit dan in het mulle zand.
Donderdagochtend omstreeks tien uur arriveerde de groep in Le Havre. Keurig op tijd voor de keuring. De medewerkers van de organisatie hadden er al een dag opzitten want woensdag was ook al gereserveerd voor de deelnemers. VeKa medeweker Henk Booij – die met zijn eigen team deelneemt – was op woensdag al aanwezig om zijn Desert Warrior te laten keuren. Om 400 voertuigen te onderwerpen aan een serieuze keuring is geen sinecure. Een klus die maar net geklaard kan worden in twee dagen. In een grote hal werden alle motoren, buggy’s, quads, auto’s en trucks verzameld en de ASO medewerkers renden van hot naar her. Ogenschijnlijk was het een beetje chaotisch, maar de heren wisten wel degelijk waar Abraham de mosterd vandaan haalt.

Gewoon een kwestie van iedereen snel helpen. Voor de VeKa trucks waren er geen problemen. Het technische team onder leiding van Bert Jan Richters had in de voorafgaande weken uitstekend werk verricht. Zichtbaar ontspannen werden alle lijstjes afgewerkt met de ASO-controleurs en konden de startnummers op alle voertuigen geplakt worden. Er was zelfs ruimte voor humor. Dat was niet bij ieder team het geval, want als je een beetje rondkeek zag je dat er links en rechts toch nog behoorlijk gesleuteld werd. Het verlangen om naar het warme Zuid Amerika af te reizen, groeide gedurende de dag. Al was het alleen maar vanwege de temperatuur, want het winterse weer bleef aanhouden. Net als ’s nachts regende en sneeuwde het en de enorme hal waar de keuring plaatsvond was één groot tochtgat. Het mocht de pret niet drukken, omstreeks half zes ’s middags konden de trucks naar de parkeerplaats rijden op de grote kade nabij het vrachtschip. Papieren en sleutels afgeven bij de balie, de organisatie zorgde er zelf voor dat alles aan boord kwam. Alles tip-top geregeld, maar als je zo intensief gewerkt hebt is het een beetje vreemd om je spullen zo maar af te geven. Niet getreurd, vanaf nieuwjaarsdag kan iedereen er weer volop mee aan de slag. Op naar Buenos Aires en op naar Dakar 2011!!!